Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ+ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga

Quando a Europa decidiu colonizar o globo nos últimos cinco séculos, trouxe consigo uma série de armas para destruir a integridade de povos muito mais antigos do que eles. Entre a artilharia de seu arsenal estavam a doutrina religiosa, que – entre outras coisas – decretou a comunidade LGBTQ+ em violação da lei, sujeita a perseguição, prisão e morte.

Embora a maioria das nações tenha recuperado sua independência, o dano estava feito: a história havia sido caiada, as tradições perdidas e destruídas e o que restou foi a mancha da injustiça e do fanatismo europeu. Hoje, nas 54 nações reconhecidas pela União Africana e as Nações Unidas, a homossexualidade é ilegal em 34 países, e a pena de morte aplicável em quatro estados.

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga
Mashoga: Swahili’s Drag Queens By Fotógrafo Yannis Guibinga

Em 2001, o Sociólogo Steph O. Murray publicou um Livro sobre a comunidade LGBTQ+ Boy Wives & Female Husbands: Studies of African Homosexualities, o primeiro livro sobre o assunto a se basear em fontes antropológicas, históricas, etnográficas e literárias para fornecer um olhar bem pesquisado sobre o que há muito tem sido um sujeito volátil do discurso nas comunidades africanas.

Anos depois, o Fotógrafo Yannis Guibinga decidiu criar narrativas visuais inspiradas nos assuntos apresentados no livro de sua série Boy Wives & Female Husbands para criar uma conexão entre os espaços que as comunidades LGBTQ+ e Não Binárias ocupavam nas sociedades africanas, tanto naquela época quanto agora. Originário de Libreville, Gabão, Guibinga está agora vivendo em Montreal, Canadá, onde realizou a série de trabalhos. Aqui, ele reflete sobre a importância da visibilidade e representação das identidades no continente africano e sua diáspora.

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga
Gor-Digen: Homens-Mulheres do Senegal By Fotógrafo Yannis Guibinga

Como você começou a se interessar pelo meio? O que fez você decidir se dedicar à Fotografia?

“Meu interesse por imagens e cultura visual sempre foi uma coisa que eu me lembro, mas comecei a realmente tirar fotos quando tinha cerca de 17 anos com alguns amigos como uma forma de nos distrairmos e o que inicialmente era um hobby gradualmente se transformou em uma paixão. Foi só depois de me mudar para Toronto em 2013 que o foco do meu trabalho começou realmente a se restringir ao assunto muito específico de destacar as identidades e culturas africanas. ”

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga
A rainha e suas esposas, By Fotógrafo Yannis Guibinga

Você poderia falar sobre alguns dos artistas que o inspiram e os tipos de histórias que você procura contar em geral?

“Estou muito inspirado por artistas com a capacidade de criar um universo com seu trabalho e expandir e contar novas histórias dentro dele de forma consistente. Os artistas que são consistentes na sua linguagem fotográfica mas que inovam e experimentam constantemente. Lina Iris Viktor, Filip Custic, Nadia Lee Cohen e Mous Lamrabat por exemplo fazem parte desta categoria de artista cujo universo considero muito inspirador. Como eles, pretendo criar um Universo dentro do meu trabalho que conecte todas as imagens umas com as outras de alguma forma.

Você pode fornecer detalhes sobre os quatro capítulos diferentes da série e as figuras históricas e comunidades LGBTQ+ destacadas no trabalho, e como você conceituou a maneira como queria contar essas histórias por meio da fotografia?

“Embora o livro ofereça informações extensas sobre todo o espectro das sexualidades africanas, eu estava particularmente interessado em destacar as comunidades e figuras que realizavam gênero de maneiras que diferiam da norma da sociedade em que viviam, porque essas são as pessoas que ainda enfrentam o mais discriminação, ostracismo e violência hoje.

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga
A rainha e suas esposas, By Fotógrafo Yannis Guibinga

“Queria destacar figuras Trans e Não Binárias que existiram no continente africano e que viveram em suas comunidades sem sofrer de forma alguma socialmente para mostrar às pessoas que sempre existiram e, portanto, merecem o mesmo respeito e lugar na sociedade como todo mundo.

“O primeiro capítulo é sobre a rainha guerreira Ngola Nzinga dos reinos Ndongo (Angola) e Matamba (Congo) e seu harém de rapazes que se vestiam de mulher eram considerados seus‘ garotos esposas ’- Gor-Digen, traduzido como homem-mulher em Wolof.

“O segundo capítulo destaca o Mashoga, uma comunidade de pessoas Não Binárias que viviam na África Oriental e eram consideradas o equivalente em Suaíli das Drag Queens europeu-americanas. Suas identidades e papéis de gênero eram diferentes daqueles de homens e mulheres e, portanto, ocupavam um lugar único na sociedade, mas eram amplamente aceitos por aqueles ao seu redor.

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga
Mashoga: Drag Queens do suaíli By Fotógrafo Yannis Guibinga

“O terceiro capítulo concentra-se em Ganga Ya-Chibanda, uma figura espiritual da região da África Central que normalmente se vestia de mulher e exigia que seus subordinados se referissem a ele como Avó. Nas regiões da África Ocidental e Central, figuras espirituais fantasiadas de mulheres eram uma prática comum, então eu queria dedicar um capítulo destacando-as e suas formas de representar o gênero.

“O quarto capítulo é sobre o terceiro gênero nas sociedades tradicionais do Senegal, pelo qual as pessoas que emulavam a feminilidade por meio de seu comportamento e aparência são identificadas. Embora alguns anciãos os condenassem, os Gor-Digen, de outra forma, não sofriam de forma alguma socialmente. ”

Onde e quando você fez essas fotos da comunidade LGBTQ+?

“Tirei essas fotos em Montreal, Canadá, no verão de 2019, porque é onde moro e trabalho. Como várias dessas comunidades e figuras não existem mais ou são mais difíceis de encontrar hoje, decidi recriar suas narrativas visualmente e modernizá-las. Todos os sujeitos que participaram deste projeto fazem parte da comunidade Queer de alguma forma, então, tendo-os incorporando figuras Queer do passado, adicionou outra dimensão e fio conectando as experiências de pessoas Não binárias e Trans do passado no continente africano em suas comunidades particulares, para aqueles que vivem hoje como parte da diáspora africana em um mundo mais globalizado. ”

Você pode falar sobre as questões de perseguição e opressão que as comunidades quer enfrentam e a importância de descolonizar as ideias sobre as comunidades LGBTQ+ africanas hoje?

“Um equívoco comum sobre gênero é que ele sempre existiu em um sistema binário e que tudo que estava fora da ideia de Homem e Mulher foi automaticamente considerado uma abominação e um erro.

“Pesquisas mais aprofundadas sobre o assunto, porém, comprovam que isso não poderia estar mais longe da verdade. Muitas pessoas e, às vezes, comunidades inteiras realizaram o gênero de maneiras únicas e diferentes em todo o mundo durante séculos, muitas vezes sem qualquer perseguição e opressão das sociedades em que viviam.

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga
Gor-Digen: Homens-Mulheres do Senegal By Fotógrafo Yannis Guibinga

“Hoje, a ideia de que LGBTQ+ são abominações é algo que persiste, na África e além, principalmente por causa de crenças sociais intimamente relacionadas à religião e a necessidade de manter regras religiosas fictícias em prol da salvação. Isso resulta na perseguição de pessoas Queer, que muitas vezes começa com a rejeição de seus próprios familiares, suas dificuldades em integrar adequadamente a força de trabalho sem serem assediados e sua exposição constante a serem vítimas de atos violentos, tanto físicos quanto verbais. ”

Como a fotografia pode transformar a maneira como vemos e pensamos sobre nós mesmos e os outros, e nossas respectivas relações no mundo?

“A fotografia tem a capacidade de contar histórias de uma forma que nenhum outro meio consegue. Pode informar a maneira como pensamos sobre nós mesmos e os outros, comunicando um tipo muito específico de mensagem. A fotografia colonial, por exemplo, foi usada então para comunicar àqueles que viram as imagens que os africanos eram primitivos e subdesenvolvidos.

Uma Exploração das Comunidades LGBTQ da África By Fotógrafo Yannis Guibinga
Ganga Ya-Chibanda: O Xamã By Fotógrafo Yannis Guibinga

“Hoje, muitos fotógrafos africanos recuperaram esta forma de arte para combater esses estereótipos e retratar uma versão mais humana, completa e precisa da África e seu povo. Com o meu trabalho, quero contribuir com essas histórias que mudam a maneira como o resto do mundo pensa sobre a África, mas também e mais importante, a maneira como os africanos pensam sobre si mesmos e outros como eles. ”

Todas as imagens: © Yannis Guibinga . Fotografia / Direção Criativa: Yannis Davy Guibinga (@yannisdavy) Assistente: Kano Kano (@kanokano_o) Estilismo: Tinashe Musara (@tinashemusara) assistido por Haji May (@sssssecondsight) HMUA: Jess Cohen (@jdcmua) Modelos: Efia, Atlas Hapy , Obakeng Ndebele, Mukendi, Chivengi, Toshiro Kam, Grapes Mars, Haji Maa, Elvira GeorgineUwayo Dushime, Chris Marlot, Arnaud Rose

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